Monthly Archives: March 2013

Nancy Duarte (2013): When Presenting Your Data, Get to the Point Fast. In: Harvard Business Review Blog; March 28th, 2013

HBR Blog

Projecting your data on slides puts you at an immediate disadvantage: When you’re giving a presentation, people can’t pull the numbers in for a closer look or take as much time to examine them as they can with a report or a white paper. That’s why you need to direct their attention. What do you want people to get from your data? What’s the message you want them to take away?

Data slides aren’t really about the data. They’re about the meaning of the data. And it’s up to you to make that meaning clear before you click away. Otherwise, the audience won’t process — let alone buy — your argument.

Take this table, for instance:


It’s confusing — especially if you project it for five seconds and then move on. And even if you leave it up for five minutes while you talk, anyone who’s struggling to derive meaning from it won’t be paying much attention to what you have to say. They’ll be too busy squinting from their seats, trying to navigate all those heavy grid lines that give every single cell equal weight. It’s not at all clear where the eye should go. Your audience won’t know what direction to read — horizontally or vertically — or what conclusions to draw. Though the Grand Total line is emphasized, is that really the main point you want to convey?

Now let’s look at the data presented more simply. Say you’ve identified three business units with potential for sustained growth in Europe. By eliminating the dense matrix and connecting only key numbers to a pie with leader lines, you remove clutter that distracts from your message. And notice the clear hierarchy of information: You can highlight important pieces of the pie by rendering them in color and their corresponding annotations in large, blue type. Other sections recede to the background, where they belong, with their neutral shades and small, gray labels.


But pie charts can be tricky for an audience to process when segments are similar in size — it’s hard to distinguish between them at a glance. If you’re running into that problem, consider displaying the same data in a linear way. In this bar chart, for example, you draw attention to the poorest-performing unit, a point that got lost in the pie:


These few tricks will help audiences see what you want them to see in your data. By focusing their attention on the message behind the numbers, not on the numbers themselves, you can create presentations that resonate with them and compel them to act.


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Jim Tompkins (2013): What is the Amazon Effect?

from his blog Tompkins International

Jim Tompkins, founder and CEO of Tompkins International, is a long-time supply chain guy. And guess what? Jeff Bezos, CEO and founder of Amazon, is a supply chain guy too. He has to be, because business is now at a critical X-Roads in demand-driven supply chain and customer satisfaction.

Amazon has invented – and is continuously refining – new ways to connect customers with solutions. They are your biggest competitor. Watch the video:

“For many businesses, Amazon is simultaneously a sales channel, a potential service provider, and a competitive threat.”– Forrester Research

In this video you will learn about these topics:

  1. What is the Amazon Effect?
  2. Which Amazon? Products and Services
  3. The Magic of Amazon Prime
  4. Amazon Network & Two-Day / Same-Day Delivery
  5. What Can We Expect from the Amazon Brick-and-Mortar Store?

You know that Amazon is exploding in the online retail world. Odds are that you’ve recently ordered something from their website. But did you know that they are also your company’s biggest competitor, regardless of the products you sell or your industry?

Today, we want to help you understand more about your supply chain by understanding more about theAmazon Effect. This huge and mysterious Amazon Effect is about to get even closer to your customer base because the online retailer is planning to open its first brick-and-mortar store.

“Amazon is a black box… It’s difficult to discern any of the company’s essential goals.”– TIME Magazine

What in the world will this new Amazon store look like?

Jim Tompkins has some expert insight into the store’s likely features and how you can compete with Bezos’ expansion plans. Tompkins predicts that between now and holiday season of 2013, both in-store and online retailers have major decisions to make that will result in either success or bankruptcy.

“We are willing to be misunderstood for long periods of time.”– Amazon CEO Jeff Bezos

The traditional thinking around customer satisfaction, distribution networks and operations is obsolete given the X-Roads that we sit at today with the Amazon Effect.  We can talk about multichannel, omnichannel and every other buzz word – but at the end of the day, it’s really about price, selection, convenience and experience.

Learn how to compete with Amazon, and you will survive Business at a X-Roads.

Want to learn more? Read expert opinion and view an illustration on what an Amazon brick-and-mortar store will look like.

The Amazon Store: What Will It Look Like?

It seems like Amazon announces a new product or service every week, and its growth shows no signs of stopping. For example, its dedicated business-to-business website,AmazonSupply, offers price, selection and delivery options that make it a big competitor for industrial distributors.

Amazon’s future plans, both short-term and long-term, are typically hidden from view. While business leaders, news analysts, and social media channels are all watching Amazon to solve the mystery of how fast its growing or what new markets it is getting into, a topic of major speculation is how an Amazon brick-and-mortar store looks, and how it will perform.

When you think about what an Amazon store looks like, the size of the store is the first thing that comes to mind. With the millions and millions of SKUs Amazon has, wouldn’t an Amazon store have to be about the size of the state of Vermont? But of course, that’s impossible; nor will it be bigger than the world’s largest Wal-Mart.

Instead of focusing on size, consider the Amazon culture and compare it to other popular ones: Starbucks comes to mind. Then think of the Apple stores, where they have the Genius Bar for in-store customer support and service, and the devices right there for you to try.

Put these two concepts together, then think about how Amazon is customer-focused. Amazon CEO Jeff Bezos said so himself: “Do not be competitor-focused. Be customer-focused.” What do customers want? Price, selection, convenience, and experience. When you add all these together, what do you get?

A Tour of the Amazon Brick-and-Mortar Store

“We see customers as invited guests to a party, and we are the hosts. It’s our job every day to make every important aspect of the customer experience a little bit better.”– Amazon CEO Jeff Bezos

The Amazon store is three-stories tall, and it’s open 24/7. On the first floor, in the center, you will see the coffee bar, with lockers in the back where you can pick up the items you ordered online. That is actually the extent of product in the store – items customers have already ordered, waiting to be picked up.

Customer service agents will be positioned on the left side of this first floor, who can tell you how to use all the Amazon products and services. Then on the right side of this floor you can find all the Amazon-related electronics, like the Kindle.

Take a trip up to the second floor. Here you will find all of Amazon’s product offerings from the various other sites they own: For example, Abe Books, which is Amazon’s rare book offerings. There will be local offers, similar to Groupon, on this floor. You can also find all the Amazon Wireless-related cell phone services.

The second floor is going to be fun place to hang out with your friends. Products won’t be there, but there will be displays and employees to tell you how to use the site to order a product and help you get a good deal. This floor is where you find merchants like Zappos for shoes, MyHabit for designer-label fashion… the list goes on and on. Here is a sampling.

  • AmazonPrime
  • Shopbop
  • Audible
  • Book Depository
  • Whs. Deals
  • CreateSpace
  • Woot

The third and final floor will help you navigate all of Amazon’s many service offerings. Experts will be on hand to help you build a website hosted by Amazon, get you set up with display ads posted by Amazon, track your web site’s hits, and services to help you take credit card payments from customers on your site. They can help you with fulfillment of orders, store your data in the cloud, and many other business applications.

Since its early days, Amazon has developed many innovations in online convenience, including one-click check-out and advanced search and recommendation functions, as well as Amazon Prime. When they apply that innovation to a brick-and-mortar store, and add customer experience to their customer-pleasing good prices, convenience, and selection, businesses in any industry need to be prepared to respond.

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The Corporation Video Series

All together.

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John Naughton (2013): Why the Facebook and Apple empires are bound to fall. In: The Guardian 27. January 2013

The Guardian

History should teach us that for today’s technology industry titans, the only way is down. Just ask Microsoft

Mark Zuckerberg launches Graph Search

What goes up must come down: Mark Zuckerberg launches Facebook’s Graph Search. Photograph: Stephen Lam/Getty Images

Nothing lasts forever: if history has any lesson for us, it is this. It’s a thought that comes from rereading Paul Kennedy’s magisterial tome, The Rise and Fall of the Great Powers, in which he shows that none of the great nation-states or empires of history – Rome; imperial Spain in 1600; France in either its Bourbon or Bonapartist manifestations; the Dutch republic in 1700; Britain in its imperial glory – succeeded in maintaining its global ascendancy for long.

What has this got to do with technology? Well, it provides us with a useful way of thinking about two of the tech world’s great powers. The first isApple. The past week saw a veritable torrent of hysterical reaction to its quarterly results, coupled with fevered speculation about its future. The globe has been hypnotised for years by Apple’s metamorphosis from a failing computer manufacturer into a corporate giant that, on some days, is now the most valuable company in the world, with bigger cash reserves than the annual GDP of some countries. But as with all inexorable growth curves, the question on every commentator’s lips is: has Apple peaked?

If you think “hysterical” is a bit harsh, then ponder this. Although Apple did not sell the 50m iPhones that had been forecast for the quarter (it “only” shifted 47.8m) and sales of its Mac computers were down somewhat, nevertheless the quarterly results mean that in 2012 Apple earned more in the year than any other corporation, ever. And even the quarter’s supposedly disappointing earnings of $13.1bn were the fourth largest of all time, according to the same metric. And the reaction of the stock market to this news? The share price dropped 10% in after-hours trading.

Then there’s the social network Facebook with its billion users, which is likewise the focus of much hyperventilating comment. Recently, the Mark Zuckerberg empire launched its latest deadly weapon with the catchy name of Graph Search – as in “social graph”. Facebook’s new tool is just an algorithm that finds information from within one’s network of friends and supplements the results with hits from Microsoft‘s Bing search engine, but to read some of the commentary on it you’d think that Zuckerberg & co had invented either a perpetual motion machine or a through-ticket to hell.

“Facebook’s new search engine attempts to build walls around theinternet and keep its horde within its gates,” wrote the webmaster of arespected online magazine. “It’s a nightmare and it will probably work.”

Actually, it’s Facebook’s latest attempt to become the AOL de nos jours. And, in the end, it will fail for the same reason that AOL’s attempt to corral users within its walled garden failed: the wider internet is just too diverse, innovative and interesting. But because Facebook looms so large in the public consciousness at the moment, it’s difficult to keep it in perspective. Which is why Kennedy’s book makes such salutary reading.

So what we need to remember as we wade through the current overheated commentary on Apple and Facebook is that nothing lasts forever. I have been in this racket long enough to remember a time when Microsoft was at least as dominant and scary as these two companies are now. Spool forward a couple of decades and Microsoft is still around, but actually it’s an ailing giant – profitable but no longer innovative, trying (and so far failing) to get a foothold in the post-PC, mobile, cloud-based world.

Although the eclipsing of Apple and Facebook is inevitable, the timing and causes of their eventual declines will differ. Apple’s current strength is that it actually makes things that people are desperate to buy and on which the company makes huge margins. The inexorable logic of the hardware business is that those margins will decline as the competition increases, so Apple will become less profitable over the longer term. What will determine its future is whether it can come up with new, market-creating products such as the iPod, iPhone and iPad.

Facebook, on the other hand, makes nothing. It just provides an online service that, for the moment, people seem to value. But in order to make money out of those users and satisfy the denizens of Wall Street, it has to become ever more intrusive and manipulative. It’s condemned, in other words, to intrusive overstretch. Which is why, in the end, it will become a footnote in the history of the internet. Just like Microsoft, in fact. Sic transit gloria.

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Yellow Magic Orchestra (1980): Snakeman Show.

from the x multiples album.

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How to speak fluent Japanese without saying a word

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Fabienne Hurst (2013): Geheimberuf Doktormacher “Ich verhelfe Nieten zum Karriereschub”. In: Spiegel Online vom 13.02.2013

Christian Arnig könnte Dutzende Doktortitel vor seinen Namen stellen – er ist Doktor-Ghostwriter, vier Dissertationen schreibt er im Jahr für fremde Auftraggeber. BWL, Jura, Kunstgeschichte? Kein Problem. Seine Jobwahl, sagt er, hat zwei Gründe: Er ist einfach zu schlau und die Uni zu unfähig.

Gerade ist wieder was reingekommen. Zweihundert Seiten in vier Wochen, Betriebswirtschaftslehre, auf Englisch. Christian Arnig* sitzt in seinem kleinen WG-Zimmer in Frankfurt. Er trägt Wollpulli, Halstuch, Brille und bequeme Hausschlappen. Sein Zimmer ist spartanisch eingerichtet: ein Bett, ein Schreibtisch und ein verglaster Wandschrank voller Bücher. Darin stehen Ordner und Gesetzestexte neben einer Reihe gelber Reclam-Klassiker. Jetzt liest er gerne Prosa und Dramen, früher mussten es immer Sachbücher sein. “Als ich 14 Jahre alt war habe ich mir Nietzsche zu Weihnachten gewünscht”, sagt der 33-Jährige und grinst.

Christian Arnig ist schlau. Wenn man ihm glaubt: etwas zu schlau. Ihm bleibe kaum etwas anderes übrig, als für andere Diplom-, Magister- und Doktorarbeiten zu verfassen. Vor vier Jahren, nach der Promotion im Fach Philosophie, hatte er sich mit seinem Dr. phil. bei einem Buchverlag beworben und bekam eine Absage. “Ich war für die Stelle zu hoch qualifiziert”, sagt er. Zu teuer, zu anspruchsvoll. Er hatte damit gerechnet.In einer Fachzeitschrift für Geisteswissenschaften las er von Ghostwriter-Agenturen. Davon gibt es schätzungsweise eine Handvoll in Deutschland. Mit einer Hausarbeit fing es an, bald kamen Großaufträge: Doktormacher-Texte für die Fächer Jura, Politik, BWL, Kunstgeschichte und Soziologie. “Ich finde es toll, Dinge zu entdecken. In keinem anderen Beruf könnte ich mir so ein vielseitiges Wissen aneignen”, sagt er.

Oft wird ihm nur das Studienfeld mitgeteilt, Thema und Fragestellung legt er selbst fest. Manchmal kennt er die Unis, die Namen der Doktorväter und Klienten nie. Per E-Mail tauscht er sich anonym mit seinen Auftraggebern aus, immer nur so viel wie nötig. Aber er liest zwischen den Zeilen: “Das sind intellektuell vollkommen ambitionslose Leute. Man merkt schon an den Rechtschreibfehlern, dass sie auf normalem Wege nie einen Doktortitel erlangen würden.” Christian Arnig sorgt dafür, dass sie ihn trotzdem bekommen.Der schlanke Mann wirkt abgeklärt, Runterbrechen auf das Wesentliche ist seine Methode. Wie kann er sich so schnell in neue Themen einarbeiten? “Natürlich braucht man eine hohe Allgemeinbildung, um ein Thema einzuschätzen. Wenn mich etwas interessiert, greife ich zu Enzyklopädien, eigne mir die Fachbegriffe an, stelle den Strukturplan auf und fülle nach und nach die Seiten.” Er selbst hat für seine Arbeit fünf Jahre gebraucht, viel Schweiß, Leidenschaft und Stipendiengelder darauf verwendet. Nun benötigt er pro Arbeit drei Monate, bisher sind alle durchgekommen. Lächerlich, dass es auch so klappt.

Die Gier nach Titeln wird immer größer

Christian Arnig wundert das nicht. “Das Betreuungsverhältnis von Professoren gegenüber ihren Doktoranden beschränkt sich oft auf ein faules Durchwinken”, sagt er. Er vermutet, dass es stets die Gleichen sind, die den Betrug zulassen. “Ein richtiger Doktorvater würde erkennen, dass Stil und intellektuelles Niveau der Texte nie im Leben von der Person stammen, die ihm bei den Rückspracheterminen gegenübersteht”, sagt Arnig. Deswegen habe er auch kein schlechtes Gewissen. “Wenn die Universität funktionieren würde, gäbe es meinen Job nicht.”

Anerkennung von außen brauche er nicht, die hatte er nach seiner eigenen Promotion. Jetzt bekommt er dafür immerhin Geld. Zwischen 60 und 100 Euro kostet eine Seite, die Hälfte davon behält die Agentur. Bei besonders schwierigen Themen wird verhandelt. Die Gier nach Titeln wird in Deutschland immer größer: Seit Anfang der Nullerjahre steige die Zahl der Fremdautoren, so Arnig, die Preise fallen. Einen Guttenberg-Knick habe es nicht gegeben, im Gegenteil: Dadurch hätten viele erst von der Existenz der Agenturen erfahren.

Die wohl älteste und angeblich größte Ghostwriting-Agentur in Deutschland besteht seit über 20 Jahren. Weil sich ein Konkurrent in einem Prozess am Berliner Landgericht durchsetzen konnte, darf sie die Zahl ihrer Beschäftigten nicht mehr nennen. “Genaue Angaben kann ich nicht machen”, sagt der Gründer des Unternehmens, “aber es ist durchaus möglich, eine fünfstellige Anzahl an Ghostwritern zu beschäftigen.”Auf seiner Internetseite nennt er seine Agentur “wissenschaftliches Text- und Schreibbüro”. Man schreibe dort keine Abschlussarbeiten für faule Karrieristen, sondern ausschließlich wissenschaftliche Auftragstexte von Wirtschaftsunternehmen und Universitäten, so der Agenturchef. Das seien zum Beispiel medizinische Studien für die Pharmaindustrie, wer genau sie schreibe sei “völlig egal.” Texte in den Bereichen Sprach-, Literatur-, Musik- oder Kunstwissenschaft würden von universitären Arbeitsgruppen aus Kapazitätenmangel bei ihm bestellt.

Andere Agenturen werben ganz offen dafür, überforderten Akademikern die Arbeit abzunehmen. Sie sichern sich rechtlich ab, indem sie ihre Klienten eine Erklärung unterzeichnen lassen, dass die erstellten Texte nur “zu Übungszwecken” verwendet würden. Daran zweifelte das Oberlandesgericht Düsseldorf. In einem Urteil hieß es im vergangenen Jahr, dass bei den Summen, die an die Ghostwriter gezahlt werden, allen Beteiligten klar sei, dass die Arbeiten auch eingereicht würden. Ghostwriting sei eine “verbotene Dienstleistung” und eine Tätigkeit, die “gegen die guten Sitten” verstoße, so das Gericht.

Passierscheine für fremde Karrieren

Je nach Prüfungsordnung riskieren Kunden von Ghostwritern mindestens die Aberkennung des Grades, in manchen Fällen auch hohe Geldbußen. Die meisten Unis verlangen eine Erklärung, dass die Arbeit selbständig verfasst wurde. Vor Gericht kann es damit brenzlig werden. “Das finde ich gut, akademischer Betrug ist schließlich keine Lappalie”, sagt Arnig. Er meint es ernst. Der Ghostwriter verachtet das System, von dem er selbst am meisten profitiert.


Für einen Aspekt seiner Arbeit scheint sich Arnig zu schämen: Er schafft keine relevanten Wissenschaftstexte, sondern lediglich Passierscheine für fremde Karrieren. Er schlägt die Beine übereinander: “Ich finde es unappetitlich, dass ich intellektuellen Nieten zu einem Karriereschub verhelfe.” Viele stünden im Berufsleben, verdienten gut, brauchten den Titel um weiterzukommen. Die 20.000 Euro für die Arbeit kratzten sie kaum. So werden dank Leuten wie Arnig Reiche noch reicher. “Das ist ein strukturelles Problem. Alles lässt sich kaufen: Sex, Menschen, Doktorarbeiten. Ich bin im Uhrwerk des Kapitalismus doch nur ein ganz kleines Rädchen.”“Die Uni ist ein inzestuöses Zitierkartell”

Es ist eine Arbeit ohne Kollegen, Chefs und persönlichen Kontakt. Eigentlich müsste Christian Arnig die Hausschlappen nie ausziehen. Ausgleich findet er als Regisseur in einem Amateurtheater, zweimal die Woche sind abends Proben. Ein Hauptberuf am Theater kommt für ihn nicht in Frage, wie kaum eine andere Arbeit. Essayist? Dafür ist er zu unbekannt. Verlagslektor? Zu qualifiziert. Journalist? Zu wissenschaftlich interessiert.

Auch habilitieren will sich Arnig nicht, dann müsste er auf die vielen anderen Fachbereiche verzichten. Prekäre Lebensbedingungen sind in seinem Fachbereich die Regel, außerdem wolle man dort nur Spezialisten. An der Hochschule, so scheint es, sind Generalisten wie er nicht gefragt. Auf dem Markt der Eitelkeiten umso mehr.

*Name von der Redaktion geändert.

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