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In my professional life, that is my life before I have embarked on an academic career, I have worked in different industries: construction,  elevators, valves and furniture fittings.

And although these industries are quite different in many respects, there is one thing they have in common: The existence of a professional magazine with the title “<insert industry here> world.”

Here is an examplary cover of the magazine construction world, a magazine which is indispensable for the sophisticated civil engineer or architect.

0571And here we have the elevator world magazine which is cherished by mechanical and electrical engineers in employment at the Schindlers, Otis, Thyssen, Kone and Mitsubishis of this world.


And the same is true for the valve industry, although I suspect that the potential target group of readers is getting smaller and smaller.


Indeed, for the professionals in the furniture fitting industry it doesn’t seem worthwhile to publish a specialized magazine so they need to cope with this one here:


However, much to my surprise it seems that there is no magazine called “Logistic World”. At least not known to me or even Google. There is also no “Supply Chain World”. The closest we come to this concept is “Logistikwelt” which is German for “Logistic World”. But honestly, can a journal in German claim that it is  really a “world magazine”? I wonder if this is an indicator for the lack of internationalization in logistics. At least for the lack in logistics writing and publishing.

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On the other hand I made a surprising discovery today in the rack of another university in Bremen I was visiting. And I would like to say that I am glad that I never worked in asset management and that I didn’t need to travel in English-speaking countries with the most popular German journal in this industry.







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Richtig Bewerben: Jova Nova

Bewerber fragen

Aus dem letzten Chat vom 6.3.13: “Ich habe Schwierigkeiten, den passenden Beruf für mich zu finden. Bisher konnte ich Erfahrungen in der Buchhaltung sammeln. Aber ehrlich gesagt, macht mir dieser Bereich keinen Spaß.” – Und wir dachten immer, in der Buchhaltung treffen sich die Spaßgesellen!

via Jova Nova

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Greg McKeown (2012) : The Disciplined Pursuit of Less

via HBR blog network

Why don’t successful people and organizations automatically become very successful? One important explanation is due to what I call “the clarity paradox,” which can be summed up in four predictable phases:

Phase 1: When we really have clarity of purpose, it leads to success.
Phase 2: When we have success, it leads to more options and opportunities.
Phase 3: When we have increased options and opportunities, it leads to diffused efforts.
Phase 4: Diffused efforts undermine the very clarity that led to our success in the first place.

Curiously, and overstating the point in order to make it, success is a catalyst for failure.

We can see this in companies that were once darlings of Wall Street, but later collapsed. In his book How the Mighty Fall, Jim Collins explored this phenomenon and found that one of the key reasons for these failures was that companies fell into “the undisciplined pursuit of more.” It is true for companies and it is true for careers.

Here’s a more personal example: For years, Enric Sala was a professor at the prestigious Scripps Institution of Oceanography in La Jolla, California. But he couldn’t kick the feeling that the career path he was on was just a close counterfeit for the path he should really be on. So, he left academia and went to work for National Geographic. With that success came new and intriguing opportunities in Washington D.C. that again left him feeling he was close to the right career path, but not quite there yet. His success had distracted him. After a couple of years, he changed gears again in order to be what he really wanted: an explorer-in-residence with National Geographic, spending a significant portion of his time diving in the most remote locations, using his strengths in science and communications to influence policy on a global scale. (Watch Enric Sala speak about his important work at TED). The price of his dream job was saying no to the many good, parallel paths he encountered.

What can we do to avoid the clarity paradox and continue our upward momentum? Here are three suggestions:

First, use more extreme criteria. Think of what happens to our closets when we use the broad criteria: “Is there a chance that I will wear this someday in the future?” The closet becomes cluttered with clothes we rarely wear. If we ask, “Do I absolutely love this?” then we will be able to eliminate the clutter and have space for something better. We can do the same with our career choices.

By applying tougher criteria we can tap into our brain’s sophisticated search engine. If we search for “a good opportunity,” then we will find scores of pages for us to think about and work through. Instead, we can conduct an advanced search and ask three questions: “What am I deeply passionate about?” and “What taps my talent?” and “What meets a significant need in the world?” Naturally there won’t be as many pages to view, but that is the point of the exercise. We aren’t looking for a plethora of good things to do. We are looking for our absolute highest point of contribution.


Enric is one of those relatively rare examples of someone who is doing work that he loves, that taps his talent, and that serves an important need in the world. His main objective is to help create the equivalent of National Parks to protect the last pristine places in the ocean — a significant contribution.

Second, ask “What is essential?” and eliminate the rest. Everything changes when we give ourselves permission to eliminate the nonessentials. At once, we have the key to unlock the next level of our lives. Get started by:

  • Conducting a life audit. All human systems tilt towards messiness. In the same way that our desks get cluttered without us ever trying to make them cluttered, so our lives get cluttered as well-intended ideas from the past pile up. Most of these efforts didn’t come with an expiration date. Once adopted, they live on in perpetuity. Figure out which ideas from the past are important and pursue those. Throw out the rest.
  • Eliminating an old activity before you add a new one. This simple rule ensures that you don’t add an activity that is less valuable than something you are already doing.

Third, beware of the endowment effect. Also known as the divestiture aversion, the endowment effect refers to our tendency to value an item more once we own it. One particularly interesting study was conducted by Kahneman, Knetsch and Thaler (published here) where consumption objects (e.g. coffee mugs) were randomly given to half the subjects in an experiment, while the other half were given pens of equal value. According to traditional economic theory (the Coase Theorem), about half of the people with mugs and half of the people with pens will trade. But they found that significantly fewer than this actually traded. The mere fact of ownership made them less willing to part with their own objects. As a simple illustration in your own life, think of how a book on your shelf that you haven’t used in years seems to increase in value the moment you think about giving it away.

Tom Stafford describes a cure for this that we can apply to career clarity: Instead of asking, “How much do I value this item?” we should ask “If I did not own this item, how much would I pay to obtain it?” And the same goes for career opportunities. We shouldn’t ask, “How much do I value this opportunity?” but “If I did not have this opportunity, how much would I be willing to sacrifice in order to obtain it?”

If success is a catalyst for failure because it leads to the “undisciplined pursuit of more,” then one simple antidote is the disciplined pursuit of less. Not just haphazardly saying no, but purposefully, deliberately, and strategically eliminating the nonessentials. Not just once a year as part of a planning meeting, but constantly reducing, focusing and simplifying. Not just getting rid of the obvious time wasters, but being willing to cut out really terrific opportunities as well. Few appear to have the courage to live this principle, which may be why it differentiates successful people and organizations from the very successful ones.

Greg McKeown


Greg McKeown is the CEO of THIS Inc., a leadership and strategy design agency headquartered in Silicon Valley. He was recently named a Young Global Leader by the World Economic Forum. Greg did his graduate work at Stanford. Connect with him on Twitter @GregoryMcKeown.

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Kersten, Koch, Hohrath (2007) : Motivation for the outsourcing of complex logistics services

full paper here, Production and management operations society


As many authors have noted, the outsourcing of logistics services is growing ever more revalent in today’s business environment. In this context, a number of different outsourcing business models have developed. The scope of logistics outsourcing relationship can be limited to a few simple tasks such as transportation and storage. In recent years, however, the outsourcing of complex bundles of logistics functions, often referred to as contract logistics, is an area that exhibits high growth rates. This is often associated with companies focussing on their core competencies, but the literature shows a variety of possible reasons.

In order to clarify the motivation for logistics outsourcing this paper analyses the perceived advantages and limitations of contract logistics outsourcing from the perspective of logistics service providers and their clients. A literature review of existing theoretical and empirical studies was conducted. To complement existing findings, the Hamburg School of Logistics constructed a survey instrument and distributed it to a sample of German companies.

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The 40 most unusual economic indicators

The First Date Indicator

The Concept: People seek out others for first dates when the economy turns down and sentiment falls (they’re lonely!).

The Proof: notices strong patterns on its site that correspond to economic downturns. The company said the fourth quarter of 2008 was its busiest period in seven years (its second busiest weekend ever came when the Dow dropped to five-year lows in November 2008). Match said traffic also spiked after the Sept. 11 attacks.

and many other here.


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Auszüge  irrwitzigster sprachlicher Klotoiden aus Arbeiten von Studierenden der HIWL

“Diese Arbeit zeigt, dass es leicht ist einen Ist-Zustand anhand von Werten darzustellen und die des neuen Zustandes herauszufinden.“

„Der Prozess an sich ist schwer zu steuern und noch schlechter zu planen.“

„Der Titel „…..“ nimmt die Zielsetzung der Arbeit fast schon vorweg.

„Dies soll allerdings nicht heißen, dass Lean Management einzig und allein darauf abzielt. Mitarbeiter zu entlassen, um Prozesse zu verschlanken.“

„Die Kennzahlen an sich dienen vor allem Dingen dazu, Leistung messbar zu machen und aus Daten Fakten zu erstellen.“

„Der CIP-Point befindet sich im Bereich für den Kunden A genau in der Mitte. Das heißt, es befindet sich physisch gesehen genau zwischen den kaufmännischen und den gewerblichen Mitarbeitern.“

„Aufgrund von Prognosen steigt der Bedarf an Konsumgütern.“

„III.    Literarische Modelle der Arbeitsorganisation“

Was soll man über eine Praxisarbeit denken, bei der das erste Wort der ganzen Arbeit: “Praxsiarbeit” ist?

“Unter Investitionen versteht man die Bereiche Investitionen und Finanzierung.”

“Alle Breichsleiter gaben an, dass bei jedem (Investitions)projekt Kriterien aufgestellt werden. Allerdings wurde auch gesagt, dass die aufgestellten Kriterien nicht ausschlaggebend für die Investitionsentscheidung sind.”

“Ich habe mich sowohl Übersetzungs-Software …sowie Muttersprachlern bedient, wenn ich nicht anders an die Informationen gelangen konnte.”

„Der Container hat weltweit die gleichen Abmessungen, sei es ein 20 Fuß Container oder ein 40 Fuß Container.“
„Weitere Hinderneisse, die im Zusammenhang mit einem Schwertransport auftreten können sind beispielesweise zu enge Straßen, so dass oftmals Bäume abgesägt werden müssen oder ganze Verkehrsschilder demontiert werden.“
Abschnitt 3.3
Wie bereits in 4.1. und 4.4. ausgeführt……..
„Die verwendeten Zahlen basieren auf echten Zahlen.“
“Die Mitarbeiter müssen dabei immer auf Grundlage der … Vorgaben arbeiten und dürfen nicht aus zwischenmenschlichen Gründen bestimmte Carrier bevorzugen.””Die Befriedigung des Kunden steht dabei an höherer Stelle.”

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Der Ingenieur.

Aus dem Vorwort zum Vorlesungsscript “Werkstoffe der Elektrotechnik”,
von Prof. A. G. Fischer, Uni Dortmund, 1977

Über das Lernen

Wir alle kommen als Nichtswisser und asoziale Egoisten auf die Welt. Von diesem Start zum Endziel, dem zivilisatorischschöpferischen, sozialen Individuum, ist es ein weiter Weg. Die wichtigsten sozialen Impulse erhalten wir während der ersten vier Lebensjahre. Alles weitere ist Lernen, in den verschiedenen Schulen, welche die Gesellschaft dafür errichtet, im Selbststudium, und letztlich in der Schule des Lebens (Erfahrung ist bekanntlich die beste – und die teuerste – Schule).

Jungen Menschen fällt der Übergang vom Lernen in der Schulklasse zum Lernen im Hörsaal erfahrungsgemäß nicht leicht, deshalb sind vielleicht einige Worte dazu angebracht. Der Schulklassenbetrieb war noch sehr stark darauf aufgebaut, daß der junge, im Elternhaus existentiell geborgene Mensch ein impulsives und emotionales Wesen ist und am besten in geführten Gruppen unter milden Wettbewerbsbedingungen lernt, wo das Wissen “vorverdaut”, in kleinen Happen und in spielerisch schmackhaft gemachter Form dargeboten wird, wo es für Leistungen Belohnungen und für Versager Strafen gibt, und wo häufige Wiederholungen stattfinden.

An der Hochschule ist es anders. Hochschulreife bedeutet, daß der junge Mensch erkannt hat, daß er, wie jeder andere, “in die Welt geworfen” ist, seines eigenen Glückes oder Unglückes Schmied ist, aus dem angebotenen Wissen aus eigener Motivierung etwas behält oder auch nicht. “You are on your own.” Dies erfordert, um den Anstrengungen des Studiums standzuhalten und die zum selbstmotivierten Lernen erforderliche Selbstzucht aufbringen zu können, Begeisterung für das gewählte Fach. Man muß sich für sein Fach begeistern, dann fliegt einem alles zu, auch wenn man keinen IQ von 180 hat. Sonst ist es Quälerei.

Der Ingeniersberuf ist der edelste Beruf, den es gibt. Der Ingenieur (von ingenium = schöpferischer Geist), als der inbegriff des homo faber, baut die Zivilisation auf diesem Planeten und verbessert die Lebensbedingungen des Menschen. Die Naturwissneschaften sind, anders als z.B. die Jurisprudenz oder die Theologie, “akkumulativ”, d.h. jeder Fortschritt, den sie erarbeiten, geht in das kollektive Menschheitswissen unverlierbar ein und befruchtet weiteren Fortschritt. Der tätige Ingenieur braucht also nie über den Sinn seines Lebens nachzugrübeln, er ist das nützlichste Glied der Gesellschaft, auch wenn die Gesellschaft dies oft nicht zugibt.

Nur in diesem Bewußtsein kann man die Härte unseres Berufes durchstehen. Denn der Ingenieur muß ja das gesamte, von seinen Vorgängern erarbeitete Wissen seines Faches, als sein Rüstzeug, kennen, muß zwanzig Jahre seines Lebens in seine Brufsvorbereitung investieren. Während dieser Zeit amüsieren sich die anderen. Außerdem muß der Ingenieur eine breite Übersicht über alle menschlichen Wissensgebiete (einschlißlich der Psychologie, Soziologie, Management, Volkswirtschaft etc.) besitzen, sonst geht er im Wettbewerb unter. Das erfordert lebenslanges Lernen, insbesondere auch deshalb, weil sich heute  wissenschaftlich-technische Wissen der Menschheit alle 10 Jahre verdoppelt, d. h. wenn Sie 10 Jahre nach Beendigung Ihres Studiums
kein Buch mehr anrühren, sind Sie hoffnungslos veraltet. Sie müssen also das Lernen zur Lebensgewohnheit machen! Alles, das Sie monatlich mindestens 10 mal tun, wird zur Gewohnheit, geht also ohne Willensanstrengung vor sich, sagen die Psychologen. Bauen Sie also ein System von gesunden, positiven Gewohnheiten auf! Kein erfolgreicher Ingenieur sitzt täglich stundenlang vor dem Fernseher, spielt Skat, trinkt, hat Frauen, das ist in dem Beruf nicht drin. Unser Beruf erfordert also ein gewisses Maß an Askese.

Der Ingenieur weiß, daß er seinen Lebensbeitrag innerhalb von etwa 30 Berufsjahren leisten will, daß jede ungenutzte Stunde verloren ist, und daß er zur Erreichung seines Lebensziels ein wohlgeplantes, effizientes Leben, in allen seinen Aspekten, führen muß. Wem das zu hart ist, der möge sich rechtzeitig anders orientieren.

Nachdem Sie also die wichtigste Entscheidung Ihres Lebens, die Berufswahl, getroffen haben, denken Sie daran, daß die zweitwichtigste Entscheidung in Ihrem Leben die Gattenwahl ist. Während sie meisten Frauen im Leben des Mannes die Nr. 1 sein wollen, geht beim richtigen Ingenieur die Arbeit vor allem anderen. Die ideale Ingenieursfrau versteht das, ist treusorgend und anspruchslos und gibt ihrem hart-arbeitenden Mann seelischen Beistand. Schon mancher begabte Ingenieur ist von seiner selbstsüchtigen Frau ruiniert worden. Treffen Sie daher Ihre Entscheidung erst nach Prüfung auch dieser Aspekte.

Als Belohnung winkt dem Tüchtigen die unbeschreibliche Freude, die man empfindet, wenn man eine schwere Arbeit wohlgetan hat, wenn man etwas Bleibendes geschaffen hat, der Entwicklung vorangeholfen hat. In diesem Sinne bitte ich, die Vorlesung “Werkstoffe der Elektrotechnik” zu verstehen. Wir sind keine Penne. Der Lehrstoff ist interessant. Arbeiten Sie aktiv, aus eigenem Antrieb mit, wir helfen Ihnen!

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